Prestamos Estudiantiles y Divorcio: ¿Quién Los Paga?

Nueva York es conocida por ser la meca de las instituciones educativas. Sin embargo, debido a los crecientes costos de la educación, es muy común para muchos neoyorquinos que han tomado ventaja de esas oportunidades tener un deuda de préstamos estudiantiles. De hecho, el promedio de los estudiantes de grado estadounidenses tiene $30.000 en préstamos estudiantiles y muchas personas con títulos de posgrado tienen mucho más que eso. Por la carestía de la vida del estado, muchos neoyorquinos dependen de su cónyuge para ayudar a pagar sus préstamos estudiantiles, o mantener el mayor porcentaje de los gastos para que puedan hacer sus pagos mensuales. Por lo tanto, una pregunta común está empezando a surgir en muchos divorcios de Nueva York: ¿quién es el responsable de los préstamos cuando las partes ya no están juntas?

Bajo la ley de Nueva York, hay una diferencia muy importante en la forma en que los tribunales tratarán la deuda de préstamos estudiantiles cuando se acumula antes del matrimonio. A menos que haya un acuerdo pre o post nupcial, que indica que la pareja que se divorcia, una vez firmado por lo demás, Nueva York trata a todos los activos y deudas acumuladas antes de un matrimonio como bienes separados. Por el contrario, a menos que haya un acuerdo pre o post nupcial que diga lo contrario, cualquier deuda o activos acumulados durante el matrimonio antes de la decisión de separarse y divorciarse. Esto se debe a que Nueva York sigue el enfoque de distribución equitativa. El impacto de este enfoque se presenta a continuación.

Cuando el préstamo de estudiante es de antes del matrimonio, salvo acuerdo en contrario de las partes por escrito, como a través de un acuerdo prenupcial, post nupcial, la persona que contrajo el préstamo para su educación mantiene la responsabilidad de pagar por él después del divorcio. Por lo general, tendrán que asumir todos los pagos, incluso si su cónyuge estaba ayudando a pagar parte o la totalidad de sus pagos antes del divorcio. Aunque justo, este cambio financiero implica un gran ajuste para muchos.

Sin embargo, cuando los préstamos se contrajeron después de que se casaron las partes, decidir quién tiene que pagar de nuevo puede ser mucho más complicado.

Bajo la Ley de Nueva York, cuando una o ambas partes en un matrimonio ha obtenido grados educativos durante el matrimonio, su cónyuge, dependiendo del nivel de apoyo que proporcionara, tiene derecho a un porcentaje de su capacidad de generar ingresos mejorada o aumentada. Esto es similar con la deuda de préstamos estudiantiles. Esto se debe a que los préstamos estudiantiles se pueden utilizar para muchos propósitos: el pago de la matrícula y los libros, claro, pero también todo tipo de gastos como comida y alquiler.

Por lo tanto, al examinar cómo dividir la deuda del estudiante que se acumuló durante el matrimonio en un divorcio bajo la ley de Nueva York, los tribunales examinan de cerca para qué exactamente se utilizó el dinero. Por ejemplo, si el dinero se utilizó para pagar la matrícula del cónyuge, libros y otros gastos educativos, lo más probable es que sea este el único responsable de la misma. Esto es porque aparte de futuros aumentos de los ingresos después de completar el grado, el cónyuge no estudiante no se benefició de tener estos fondos disponibles en el momento. Por lo tanto, es más que un poco injusto esperar que ellos nos ayuden a compartir la carga de pago de su ex por años después de que el divorcio ha terminado.

Por otro lado, si se utilizaran los fondos de préstamos estudiantiles para gastos como comida, renta, ropa, vacaciones y otras cosas de las que el cónyuge no estudiante fue capaz de obtener el máximo beneficio en el momento, puede muy bien ser responsable del pago de un porcentaje de los préstamos de su ex. Después de todo, cuando se utiliza de esta manera, esos fondos no eran diferentes de los ingresos que el cónyuge estudiante habría traído si no hubieran estado en la escuela, y no hay duda de que esos fondos han sido bienes gananciales. Por lo tanto, en esas circunstancias, es mucho más probable que un tribunal de Nueva York determine que se requiere que el cónyuge que no es estudiante pague un porcentaje de los préstamos de su ex, incluso después de que se concluya el divorcio.

Al momento de dividir los préstamos estudiantiles tomados durante el matrimonio, los tribunales de Nueva York también tienen en cuenta otros factores importantes, como una gran diferencia entre la capacidad de las partes para pagar la deuda. Por ejemplo, si el cónyuge que no tomó los préstamos, pero había estado ayudando constantemente, gana mucho más que el otro cónyuge (y puede tener dificultades para pagar después del divorcio), el tribunal podrá ordenar que el cónyuge adinerado tenga que ayudar. La realidad es que en Nueva York este tipo de situaciones se tratan a menudo sobre una base de caso por caso, por lo que las partes y sus abogados están obligados con frecuencia a presentar la mayor cantidad de información y evidencia posible para apoyar su posición sobre quién debe pagar.

En general, si usted se está divorciando en Nueva York y está preocupado acerca de quién va a terminar llevando las deuda de préstamos estudiantiles suya o de su cónyuge, asegúrese de hablar con su abogado acerca de cuándo se acumuló la deuda (antes o después del matrimonio) y cómo se utilizaron los fondos del préstamo. Esto ayudará a su abogado a armar los argumentos que necesita para trabajar por una resolución a su favor.

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